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Las nuevas semillas: los granos de moda

Reportaje
17 Octubre 2016
Algunas se consumen desde siempre, como las semillas de girasol; otros son básicos en la alimentación de otras regiones del mundo como la quinoa o el sésamo; y otros, como el kamut, se habían abandonado por cultivos más rentables a pesar de ser uno de los granos más antiguos cultivados. Pero todas estas semillas tienen hoy algo en común: ¡están de moda!

Si aún no añades un puñado de semillas de calabaza a tus ensaladas; si no incorporas semillas de chía en tus desayunos o batidos; o si no cocinas con alforfón, quinoa o amaranto… es que no estás a la última en tendencias gastro. Las semillas están de moda. Las nuevas semillas: los granos de moda.

En realidad no es nada nuevo… un gesto tan tradicional y tan típicamente español como comer pipas… no es más que comer semillas de girasol. Y llevamos haciéndolo toda la vida. Ahora, sin embargo, hemos descubierto las extraordinarias cualidades de estos granos y hemos incorporado a la dieta éstas, y muchas otras semillas: lino, chía, cáñamo, calabaza, sésamo, quinoa, amaranto, alforfón, etc…

Las semillas son el grano que se encuentra dentro del fruto de una planta y que, en las condiciones adecuadas (de humedad y temperatura) germina dando lugar a una nueva planta de la misma especie. Tienen un alto contenido en proteínas, vitaminas, minerales y nutritientes… por lo que no deben faltar en la dieta.

Muchas de estas semillas se pueden incorporar a la dieta desde primera hora de la mañana, incorporándolas en tu desayuno. Algunas se pueden añadir al zumo, la leche o el yogur. Otras son ideales para incorporar como un ingrediente más en tus ensaladas o salsas. Otras, se añaden al pan y, en algunos casos, se pueden emplear para empanar.

Semillas de chia

La chía es el nuevo superalimento de moda gracias a las enormes propiedades nutricionales que tiene. Además, se ha convertido en un ingrediente de referencia en la dieta vegana, y un imprescindible en las dietas de adelgazamiento.

Gracias a su textura gelatinosa cuando se mezcla con agua, las semillas de chía se emplean como un sustituto del huevo en la cocina vegana. Y gracias a bajo contenido calórico y a su alto poder saciante… se emplea en las dietas de adelgazamiento. ¡No hay celebrity que no asegure tomar chía con fruición!. Las semillas de chía son una fuente natural de omega 3 y 6, lo que ayuda a controlar los niveles de colesterol LDL… o, lo que es lo mismo, colesterol malo. Tiene un alto contenido en fibra, por lo que son ideales para mejorar el tránsito intestinal.

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Semillas de sésamo

Hace años que hemos descubierto el sésamo gracias a la cocina japonesa y ya es un ingrediente imprescindible en nuestra cocina. Aunque no es en extremo oriente el único lugar en el que el sésamo es imprescindible en la dieta. De hecho, el sésamo es el principal ingrediente de la tahina, imprescindible en la cocina árabe y a partir de la cual se hace el hummus. Se trata de una semilla muy poderosa desde el punto de vista nutricional gracias a su contenido en sesamina, un compuesto que protege el hígado. También es rica en zinc y calcio, y ayuda a combatir la oxidación, mantener el sistema inmunológico y reducir el colesterol.

Pero lo mejor del sésamo es, sin duda, su sabor… ¡el sésamo está riquísimo!. La parte negativa de esta semilla… que tiene un alto nivel calórico, por lo que no hay que pasarse de la ración recomendada diaria.  

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Quinoa

Desde que la FAO declarara el año 2013 como el Año Internacional de la Quinoa por sus grandes propiedades nutritivas, su consumo en Occidente se ha disparado. Incluso ya comienza a cultivarse en España. Sus principales productores son Bolivia y Perú, y siempre ha sido la base alimentaria en toda la región andina de América del Sur. En realidad se trata de un pseudocereal que, por poseer los 8 aminoácidos esenciales, es un alimento completo y de fácil digestión. Tiene hierro, potasio, fósforo, minerales, vitaminas… poder saciante y sin calorías, ¿qué más se puede pedir?

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Kamut

El kamut es una de las primeras variedades de trigo que fueron cultivadas por el hombre… de hecho estas semillas son originarias del antiguo Egipto. Se trata de un cereal muy fácilmente digerible, rico en lisina, uno de los aminoácidos esenciales para el ser humano. Además, el kamut es rico en hidratos de carbono y contiene selenio y vitamina E. Y como su contenido en fibra es superior al de otros cereales, es más saciante. Tiene un tamaño ligeramente mayor al del trigo convencional y un sabor un poco más dulce. 

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Amaranto

Al igual que la quinoa, el amaranto es también un pseudocereal originario de América. Aunque, a diferencia de la primera, más tradicional en países como Bolivia, el amaranto se consume fundamentalmente en México. Se está poniendo muy de moda por la variedad de aminoácidos esenciales que contiene y porque tiene un alto contenido en proteínas y fibra.

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Lino

Las semillas de lino se toman habitualmente previamente remojadas o trituradas, y favorecen el tránsito intestinal gracias a su alto contenido en fibra soluble. Son unos de los mejores aliados para combatir el estreñimiento. Las semillas de lino ayudan a hacer digestiones más ligeras y ayudan a reducir los niveles de azúcar en la sangre. Además es una excelente fuente de antioxidantes… a la que también se le atribuyen propiedades afrodisíacas. Así que ya sabes… ¡déjate de ostras!

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Semillas de girasol

Si, son las pipas de girasol de toda la vida. Son ricas en vitamina E, calcio, fósforo y ácidos grasos poliinsaturados que contribuyen a mantener una buena salud cardiovascular. Y, sobre todo, son perfectas para matar el tiempo. Aunque cada vez se emplean como un ingrediente más en la cocina… por ejemplo, en ensaladas.

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